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Science:到底存不存在同性恋基因?

来源:本站原创 2019-09-03 18:01

2019年9月2日讯 /生物谷BIOON /--长期以来,研究人员都知道一个人的性偏好都受到他或她的基因组成的影响--不管他们更喜欢男性还是女性性伴侣,或者两者都喜欢。最直接的证据是,同卵双胞胎的性偏好更有可能是相同的,因为他们的基因组成是相同的,而非同卵双胞胎只有50%的基因组成相同。

目前尚不清楚的是,其中涉及哪些特定基因。1993年的一项研究发现,男性的性取向受到X染色体上一种特殊基因的影响,媒体自然将这种基因称为"同性恋基因"。但后来的一项研究并没有重复这一发现,随后的随访结果喜忧参半。

问题在于,这些研究规模太小,无法得出令人信服的结论。我们的DNA中有数百万个部分与其他人不同。这意味着寻找与性偏好相关的基因就像大海捞针。

而在一项于8月30日发表在《Science》上的文章中,来自麻省总医院、布罗德研究所等机构的研究人员试图找到这个问题的答案,研究人员使用了有史以来同类研究中最大规模的样本量对这个问题进行了深入研究,最终得出了一些出乎意料的结论,题为"Large-scale GWAS reveals insights into the genetic architecture of same-sex sexual behavior"。

图片来源:Science

简单粗暴但有用的方法

他们的研究方法很简单--在其他条件相同的情况下,研究规模越大,研究人员对结果就越有信心。因此,研究人员使用了近50万个样本,而不是像以前的性别偏好基因研究那样,对几百或几千个个体进行抽样。

为了获得如此大的样本,研究人员使用了作为更广泛项目收集的一部分数据。这些数据包括来自英国(英国生物银行研究的一部分)和美国(关于商业血统公司23andMe对客户收集的数据的一部分,他们同意回答关于性的研究问题)的参与者的DNA数据和问卷回答。

但是使用这些庞大数据集的缺点是,这些研究并不是专门为寻找性偏好基因而设计的,所以研究人员受到参与者碰巧被问到的有关他们性行为的问题的限制。英国生物银行和23andMe的参与者都报告了他们是否有过同性性伴侣。

一个人的DNA本质上由数百万个编码字母组成,而这些字母在不同的个体之间是不同的。因此,简单地说,下一步是检测每个人的DNA中的某些基因是否在报告有同性伴侣的参与者中比只报告有异性伴侣的参与者更常见。

图片来源:MALTE MUELLER/GETTY IMAGES

不是一个基因,而是很多基因

研究人员发现并没有一个独立的"同性恋基因",而是有很多很多的基因影响着一个人拥有同性伴侣的可能性。总的来说,考虑到最终影响一个人性欲的数千种基因特征,基因在一个人同性吸引力中所占的比例在8%到25%之间。

单独来说,这些基因中的每一个都只有非常小的影响,但它们的综合影响是巨大的。研究人员可以从统计学上确定五个特定的DNA位点;研究人员还可以满怀信心地表示,还有成百上千的其他位点也在发挥作用,但是它们目前还无法确定它们都在哪里。

23andMe数据集的参与者不仅回答了有关他们性行为的问题,还回答了关于吸引力和身份的问题。综合考虑所有的基因效应,研究人员发现同性性行为、吸引力和身份认同的变异都是由相同的基因造成的。

研究人员可以确定的一些基因为我们提供了关于性偏好的生物学基础的线索。其中一个基因与男性的同性性行为有关,也与男性的秃顶有关。它也接近一个与性别差异有关的基因--分别是生物学上男性和女性的男性化和女性化过程。性激素与秃顶和性分化有关,因此这项研究暗示性激素可能也与性偏好有关。

其他的发现进一步加强了潜在的性别偏好生物学的极端复杂性。首先,基因影响在男性和女性中只有部分重叠,这表明同性行为的生物学特性在男性和女性中是不同的。

其次,研究人员认为,可能有一些基因倾向于同性之间的吸引,也有一些基因倾向于异性之间的吸引,而这些基因是独立存在的。

由于基因影响的复杂性,研究人员不能从DNA中准确地预测一个人的性取向--这也不是他们的目标。

可能的误解

科学发现往往很复杂,很容易在媒体上被歪曲。性取向长期以来一直存在争议和公众误解,因此,对这项研究结果进行细致而准确的描述尤为重要。

但对于复杂的问题,人们往往想要非黑即白的答案。因此,人们对这项发现的反应可能是:"没有同性恋基因?我猜根本就没有同性恋基因"或者"很多基因?我认为性取向是由基因决定的!"但是实际上这两种解释都是错误的。

图片来源:Science

麻省理工学院和哈佛大学布罗德研究所斯坦利精神病学研究中心学主任Ben Neale表示,从一个人的基因组来预测他的性行为实际上是不可能的。基因对性行为的影响还不到一半,但它仍然是一个非常重要的影响因素。这些发现强化了多样性作为性行为关键方面的重要性。

性偏好受基因影响,但不受基因决定。即使是基因完全相同的双胞胎也经常有完全不同的性偏好。然而,我们几乎不知道非基因的影响是什么,这项也没有说明这一点。

这项新的研究提供了更多的证据,证明同性恋是人类生活中自然的一部分,这一结论已经被研究人员和科学家们反复得出。LGBTQ人群的身份没有争议。这项新研究也再次证实了人们长期以来的认识,即没有决定性的程度是先天或后天因素影响同性恋者的行为。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

【1】Andrea Ganna et al. . Science  30 Aug 2019: Vol. 365, Issue 6456, eaat7693 DOI: 10.1126/science.aat7693.

【2】Jocelyn Kaiser. . Science. 29 Aug 2019. DOI:10.1126/science.aaz3192

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