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这些关于蚂蚁的惊人事实,或许将刷新你对蚂蚁的认识

来源:本站原创 2019-08-14 06:43

2019年8月14日讯 /生物谷BIOON /——你今年见过蚂蚁吗?在英国,它们可能是花园中的黑色蚂蚁,被称为黑蚁--欧洲最常见的蚂蚁。它们是12000到20000种植物中的一种,是园丁们的灾难--但也很迷人。

小的、黑色的、没有翅膀的工蚁在人行道上跑来跑去,爬上你照料蚜虫的植物,或者从你的厨房里收集美味的食物。偶尔在温暖的夏夜出现的飞蚁实际上是这些没有翅膀的工蚁的繁殖兄弟姐妹。以下是你还需要知道的:

1.你看到的大多数蚂蚁都是雌性的

蚂蚁有一个等级制度,通过这些制度划分责任。蚁后是蚁群的创始人,她的职责是产卵。工蚁都是雌性,这种姐妹关系负责蚁群的和谐运作。

图片来源:http://cn.bing.com

它们的任务包括照顾蚁后和幼崽、觅食、维持殖民地的治安以及处理垃圾。工蚁很可能永远不会有自己的后代。绝大多数的卵都是作为工蚁发育的,但是一旦蚁群准备好了,蚁后就会产生下一代繁殖后代的卵,然后开始自己的蚁群。

雌性蚂蚁成为工蚁或蚁后的命运主要取决于它们的饮食,而不是基因。任何一只雌性蚂蚁幼虫都能成为蚁后--那些吃了富含蛋白质食物的变成了蚁后。其他幼虫获得的蛋白质较少,这就导致它们成为工蚁。

2. 雄性蚂蚁基本上就是会飞的精子

与人类不同,蚂蚁的X染色体和Y染色体的数量决定了它的性别。雄性蚂蚁从未受精卵发育而来,因此不会从父亲那里获得基因组。这意味着雄性蚂蚁没有父亲,也不能有儿子,但它们有祖父,也可以有孙子。相比之下,雌性蚂蚁由受精卵发育而来,并有两个基因组副本--一个来自它们的父亲,另一个来自它们的母亲。

雄性蚂蚁的功能就像会飞的精子。只有一个基因组拷贝意味着他们的每一个精子在基因上都是相同的。它们的工作很快就结束了,交配后不久就会死去,尽管它们的精子可能会存活数年--它们唯一的工作就是繁殖。

3.交配后,蚁后几周都不吃东西

当气候温暖潮湿时,有翅膀的处女蚁后和雄性会离开巢穴寻找配偶。这就是在"飞蚁日"看到的行为。在尼日尔,交配是在飞行过程中进行的,通常在几百米高的地方(因此需要好天气)。之后,蚁后会掉到地上,掉下翅膀,而雄性很快就会死去。交配后的蚁后会选择一个巢穴,在土壤中挖洞,最近的雨水使土壤变得更软。

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一旦转入地下,这些蚁后将在数周内不进食,直到它们生产出自己的女儿工蚁。它们利用储存在脂肪中的能量和多余的飞行肌肉来产下第一批卵子,这些卵子是用它们在婚礼飞行中储存的精子受精的。正是从死去已久的雄性身上获得的相同数量的精子,使得蚁后能够终生产卵。蚁后再也不交配了。

4. 蚂蚁之路:合作、死亡和奴役

有时,两只尼日尔河蚁后会联合起来筑巢。这种最初的合作关系增加了建立殖民地的机会,但一旦新的成年工蚁出现,这种合作关系就会消失,然后蚁后就会战斗到死。更可怕的是,尼日尔殖民地有时会从他们的邻居那里偷窝,让他们做奴隶。

奴役已经在许多蚂蚁物种中进化,但它们也表现出非常高的合作水平。一个极端的例子是阿根廷蚂蚁的"超级殖民地"(Linepithema humile),它从意大利延伸到西班牙西北部,横跨6000多公里的欧洲海岸线,由来自数百万个合作巢穴的数十亿工蚁组成。

5. 蚁后可以活几十年,雄蚁可以活一周

在建立她的殖民地后,女王的工作还没有完成,她还有许多年的产卵。在实验室里,尼日尔蚁后已经存活了近30年。工蜂的寿命大约为一年,而雄性的寿命只有一周多一点(尽管它们的精子寿命更长)。这些不同寻常的寿命完全是由于他们的基因开关的方式。

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6. 蚂蚁可以帮助人类和环境

蚂蚁在世界范围内的生态系统中具有重要的影响,它们的作用是多样的。有些蚂蚁被认为是害虫,而另一些则是生物控制剂。蚂蚁通过散播种子、给植物授粉和改善土壤质量来造福生态系统。蚂蚁作为抗生素等新药的潜在来源,也可能有益于我们的健康。

所以当你下次看到一只蚂蚁的时候,在你想要杀死她之前,想想她是多么迷人。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

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【2】C. R. Smith et al.s. The American Naturalist. 2008

【3】Corrie S. Moreau et al.. Science  07 Apr 2006: Vol. 312, Issue 5770, pp. 101-104 DOI: 10.1126/science.1124891

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【5】Ellen van Wilgenburg et al. Frontiers in Zoologyvolume 3, Article number: 1 (2006). DOI  https://doi.org/10.1186/1742-9994-3-1

【6】Sarah Che?rasse et al.s. Journal of Experimental Biology (2018) 221, jeb173435. doi:10.1242/jeb.173435

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